Comment bien faire sécher ses plantes de cueillette?

Comment bien faire sécher ses plantes de cueillette?

Après la récolte de vos plantes, il est nécessaire d'inhiber l'activité enzymatique et la prolifération de bactéries. Le but étant d'éviter l'altération de certains principes actifs et de maximiser la conservation à long terme. Le séchage est la technique la plus facile & ancienne qui préserve les plantes de toute décomposition. Il permet de les déshydrater, pour assurer leur bonne conservation dans le temps, en éliminant un maximum d’eau. Un séchage méticuleux préservera leur parfum et leurs qualités optimales.

1) Les différentes parties

Chaque partie de la plante se sèche à sa manière.

Les feuilles, fleurs et fruits sont séchés à l'abri de la lumière dans un lieu sec & respirant. On pourra suspendre les plantes en bouquet la tête en bas, dans un endroit sec et chaud non exposé à la lumière, comme un grenier ou une soupente.

Sinon, vous pouvez simplement fabriquer une claie de séchage. Il s'agit d'un cadre en bois sur lequel on agrafe du grillage très fin pour constituer un plateau de séchage. Chaque plateau doit être espacé en hauteur d'environ 20 cm pour que les plantes sèchent correctement en laissant circuler l'air. Il faut également remuer régulièrement les feuilles ou les fleurs que vous avez étalé pour que le séchage soit homogène.

Les écorces & racines sont mises en séchage au soleil en extérieur, cela demande du temps.

Les racines doivent être nettoyées & découpées en rondelles. Elles peuvent également être séchées au four à très basse température.

2) Le bon contenant

Les plantes récoltées ne doivent pas être transportées, ni conservées dans un sac en plastique, car elles fermentent rapidement.

Vous pouvez utiliser des sac en tissu comme les tot bag, ou des sacs à vrac suivant la taille. Mais, ce que je préfère pour mes cueillettes, ce sont les paniers en osier.

Il est indispensable que vous fassiez sécher vos plantes dès votre retour à la maison pour les conserver dans les meilleurs conditions.

Je vous conseille de bien séparer chaque espèce cueillie dès le départ, pour éviter les confusions.

3) Les 9 commandements d'un bon séchage

• Cueillir les plantes ou parties de plantes au bon moment de la journée et par temps sec.

• Assurer une ventilation suffisante pour permettre un bon renouvellement de l’air dans le lieu de séchage.

• Assurer une température constante. Si la température est élevée (plus de 25°), vos herbes sécheront en cinq jours environ.

• Éliminer les parties souillées, les feuilles mortes et les tiges trop épaisses.

• Confectionner des bouquets de petite taille et ne pas trop les serrer pour éviter que les plantes ne moisissent.

• Après le séchage, les feuilles deviennent cassantes, il faut les recueillir sur un grand papier sans trop les écraser.

• Faire glisser les feuilles méticuleusement dans votre contenant.

• Stocker dans un endroit abrité de la lumière et de l’humidité.

• Etiqueter vos contenants immédiatement avec le nom usuel, le nom latin, la partie utilisée, & la date de cueillette.

4) Les différentes techniques de séchage

Suivant la partie cueillie, la quantité, et les ressources dont vous disposez à la maison, voici donc les différentes techniques de séchage que vous pouvez utiliser:

  1. Le bouquet tête en bas
  2. Le désydrateur
  3. Le four à basse température
  4. La claie de séchage
  5. Le séchoir extérieur DIY

5) Le stockage

Les plantes séchées se conservent à l'abri de la lumière dans un contenant aéré, tel qu'un carton, un sachet kraft, ou un pot en verre teinté non étanche.

Conclusion

Une fois vos plantes séchées correctement, vous pouvez les utiliser en tisane, dans vos recettes de cuisine, ou bien encore, les réduire en poudre pour les incorporer dans vos farines, pesto, ou soupes, etc...

Maintenant, vous êtes opérationnels pour le séchage de vos plantes. N'oubliez pas la règle de base du cueilleur, on ne consomme que ce qu'on est certain de connaître!

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